Una breve historia de Internet

Internet

La prehistoria de Internet se basa en una red de carácter militar creada por el Departamento de Defensa de Estados Unidos. El 29 de octubre de 1969 arrancaba en la UCLA (Universidad de California en Los Ángeles) el primer nodo de esta red, llamada ARPANET. Pero técnicamente el nacimiento de Internet, se produjo el 1 de enero de 1983 , con la primera red de largo alcance (WAN) basada en tecnología TCP / IP, puesta en marcha por la National Science Foundation (NSF) de EEUU. En 1995, esta red se abrió a los intereses comerciales.

Durante la década de 1990, la red ganó en densidad. En agosto de 1991, el CERN publicó el proyecto World Wide Web, y dos años después Tim Berners-Lee inició la creación del HTML y HTTP. En 1993 el Centro nacional para aplicaciones de supercomputación de la Universidad de Illinois desarrolló el primer navegador web, el Mosaico en su versión 1.0.

Internet como medio de comunicación se comenzó a generalizar en los países desarrollados a mediados de los años 90. En gran parte, Internet lo han ido haciendo los «internautas», creando servicios mayoritariamente gratuitos. De todos modos, desde finales de los años 90, los servicios de pago y el comercio electrónico tienen una presencia cada vez mayor.

En una presentación cronológica de hechos, se puede destacar:

1961. En el mes de julio, Leonard Kleinrock publicó desde el MIT el primer documento sobre la teoría de conmutación de paquetes. Kleinrock convenció Lawrence Roberts de la factibilidad teórica de las comunicaciones vía paquetes en lugar de circuitos, lo cual resultó ser un gran avance en el camino hacia el trabajo informático en red. El otro paso fundamental fue hacer dialogar los ordenadores entre ellos. Para explorar este terreno, en 1965, Roberts conectó un ordenador TX2 en Massachusetts con un Q-32 ubicado en California a través de una línea telefónica conmutada de baja velocidad, creando así la primera (aunque reducida) red de ordenadores de área amplia.

1969. La primera red interconectada nació el 21 de noviembre de 1969, cuando se creó el primer enlace entre las universidades de UCLA y la de Stanford por medio de una línea telefónica conmutada, y gracias a los trabajos y estudios anteriores de varios científicos y organizaciones desde 1959. El mito de que ARPANET, la primera red, se construyó simplemente para sobrevivir a ataques nucleares sigue siendo muy popular. Sin embargo, este no fue el único motivo. Si bien es cierto que ARPANET fue diseñada para sobrevivir a fallos en la red, la verdadera razón fue que los nodos de conmutación eran poco fiables, tal como se atestigua en la siguiente cita:

«A raíz de un estudio de RAND, se extendió el falso rumor de que ARPANET fue diseñada para resistir un ataque nuclear. Esto nunca fue cierto; sólo un estudio de RAND, no relacionado con ARPANET, consideraba la guerra nuclear en la transmisión segura de comunicaciones de voz. Sin embargo, trabajos posteriores enfatiza la robustez y capacidad de supervivencia de grandes porciones de las redes subyacentes »

Internet Society. A Brief History of the Internet

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1972. Se realizó la primera demostración pública de ARPANET, una nueva red de comunicaciones financiada por la DARPA (en inglés, Defense Advanced Research Projects Agency) [n. 2] que funcionaba de forma distribuida sobre la red telefónica conmutada. El éxito de esta nueva arquitectura sirvió para que, en el año 1973, la DARPA iniciara un programa de investigación sobre posibles técnicas para interconectar redes de diferentes clases, orientadas al tráfico de paquetes. Con este fin, desarrollaron nuevos protocolos de comunicaciones que permitiesen este intercambio de información de forma “transparente” para las computadoras conectadas. De la filosofía del proyecto surgió el nombre de “Internet”, que se aplicó al sistema de redes interconectadas mediante los protocolos TCP e IP.

1983. El 1 de enero, ARPANET cambió el protocolo NCP por TCP / IP. Ese mismo año, se creó el IAB con el fin de estandarizar el protocolo TCP / IP y de proporcionar recursos de investigación en Internet. Por otra parte, se centró la función de asignación de identificadores en la IANA que, más tarde, delegó parte de sus funciones en el registro de Internet (Internet registry) que, a su vez, proporciona servicios a los DNS (Domain Name System).

1986. La NSF comenzó el desarrollo de NSFNET (en inglés, National Science Foundation ‘s Network) que se convirtió en la principal red en árbol de Internet, complementada después con las redes NSINet y ESNET, todas ellas en Estados Unidos. Paralelamente, aparecieron otras redes troncales en Europa, tanto públicas como comerciales, y junto con las americanas formaron el esqueleto básico o “backbone” de Internet.

1989-1990. Con la integración de los protocolos OSI (Open System Interconnection o Interconexión de Sistemas Abiertos) en la arquitectura de Internet, se inició la tendencia actual de permitir no sólo la interconexión de redes de estructuras diferentes, sino también la de facilitar el uso de diferentes protocolos de comunicaciones. En el CERN de Ginebra, un grupo de físicos encabezado por Tim Berners-Lee creó el lenguaje HTML, basado en el SGML (SGML). En 1990 el mismo equipo construyó el primer cliente Web, llamado WorldWideWeb (WWW), y el primer servidor web.

2006. El 3 de enero, Internet alcanzó los mil cien millones de usuarios. Se prevé que, en diez años, la cantidad de navegantes de la Red aumentará a 2.000 millones.